Stevia Spirits de eerste suikervrije likeuren en gedistilleerd

01-04-2013 \\ Innofood nieuws

              

 

           
 
 

 

Meinderd Kampen, beroepsmatige drank-innovator en mede-oprichter van
Stevia Spirits heeft de mogelijkheid om de meest voorkomende likeuren en
gedistilleerd suikervrij te kunnen produceren op basis van Stevia.
Stevia Rebaudiana Bertoni, zoals de kruidachtige plant voluit heet, komt
oorspronkelijk uit Paraguay.

De Guarani-indianen gebruiken Stevia al 1500 jaar om hun kruidenthee en
voedsel te zoeten. In de zestiende eeuw maakten de Spaanse veroveraars als eerste Europeanen kennis met het zoete kruid. Pas aan het eind van de
negentiende eeuw raakte de westerse wereld serieus geïnteresseerd en begon de wereldwijde opmars van stevia. De zoete smaak zit in de bladeren van de plant.

Wilde stevia is nog steeds te vinden in het grensgebied tussen Brazilië en
Paraguay. Daar wordt de plant tot zestig centimeter hoog. Op de
stevia-plantages in delen van Brazilië, Paraguay, Uruguay, Centraal
Amerika, Israël, Thailand en China komen de planten tot maximaal negentig
centimeter. Steviaplantjes zijn te kweken op vrij arme bodem en zijn vijf
jaar of langer geschikt voor economische productie. Het bovengrondse deel
wordt twee-maal per jaar geoogst. De wortels blijven zitten en geven weer
nieuwe scheuten.

Tot 1997 was stevia gewoon verkrijgbaar op de Europese markt. Verkopers
van stevia kwamen toen echter tot de verrassende ontdekking dat de
aanduiding ‘zoet’ op het etiket van een intens zoete plant verboden was
als het product niet binnen de EU was geregistreerd. Van alle binnen de EU
verkochte voedingsmiddelen moet namelijk bewezen worden dat het niet
schadelijk is voor de gezondheid.

De EU besliste op een gegeven ogenblik dat steviablaadjes een Novel Food
waren, maar het dossier werd verworpen omdat uit een ‘onderzoek’ zou zijn
gebleken dat het de vruchtbaarheid van ratten aantastte. Natuurlijk zijn
er daarna ook een aantal echte wetenschappelijke experimenten gedaan om te onderzoeken of stevia daadwerkelijk enige invloed had op de vruchtbaarheid van ratten of mensen. In geen van deze onderzoeken werd echter ook maar enig effect op de vruchtbaarheid vastgesteld.

Maar het negatieve besluit was genomen door de EU en ambtelijke molens
draaien gewoonlijk langzaam, maar onverbiddelijk door en het was verboden om in Nederland stevia aan te prijzen als zoet voedingsmiddel. Dat toch doen kon een ongewenst bezoek van een streng kijkende ambtenaar van de Voedsel en Warenautoriteit betekenen.

Dit is dan ook de reden dat kleine ondernemers, zoals ESstevia uit
Kubaard, gedwongen waren om hun stevia te verkopen als cosmetisch of
huidverzorgend middel. Op al hun etiketten stond jarenlang de
waarschuwende woorden: ‘Voor uitwendig gebruik’. Het woordje ‘zoet’ in
combinatie met het woord ‘stevia’ was immers streng verboden omdat dan de indruk kon worden gewekt dat stevia een voedingsmiddel was.

In landen zoals Brazilië, Japan en China is Stevia tegenwoordig een veel
gebruikte vervanger voor suiker en kunstmatige zoetstoffen zoals
aspartaam. De reden daarvoor ligt voor de hand. Stevia veroorzaakt geen
cariës, bevat geen calorieën, is goedkoop, niet giftig en schijnt zelfs
gezondheidsbevorderend te zijn.

Het is ook niet voor niets dat bijvoorbeeld Coca-Cola in die landen suiker
en aspartaam hebben ingeruild voor Stevia. Alleen in Europa en Amerika
weigert men Stevia op de voedselmarkt, sterker nog, het is zelfs verboden
om het spul tot voor kort ‘zoet’ te noemen.

In november 2011 werd door de EU eindelijk besloten om stevia als zoetstof toe te laten. Belangrijk is wel om te begrijpen dat het hier gaat om de zogenaamde steviolglycosiden. Dat zijn de uit stevia gewonnen zoete bestanddelen, zoals waaronder diverse chemisch iets verschillende vormen van stevioside, steviolbioside, dulcoside en rebaudisides.

In november 2011 werd de eerste frisdrank met stevia als zoetstof op de
markt gebracht, vandaag de dag zien we Stevia regelmatig als zoetstof in
onder ander in cola of bier.

De nieuwste innovatie die Stevia Spirits brengt is de likeuren die bol
staan van suiker (100 tot 400 gram suiker per liter!) te vervangen door
een suikervrij alternatief: The World of Stevia Spirits, onderdeel van
KampenDrinks.com

Éen van de eerste artikelen die voor productie gereed is, is de
oer-hollandse kruidenbitter, meestal voorzien van circa 200 tot 300 gram
suiker per liter. De suikervrije variant, genaamd ‘Amsterdam’ heeft een
vergelijkbare smaak maar is geheel suikervrij.

Hij is genoemd naar Amsterdam, aangezien de oorspronkelijke Beerenburg in
het begin van de 18e eeuw gemaakt werd door Amsterdamse jeneverstokers die een geheim kruidenmengsel van de kruidenhandelaar Hendrik Beerenburg gebruikten. Deze had een winkel gevestigd aan de Amsterdamse Stromarkt vlakbij de Haarlemmersluis.
Deze kruidenpakketjes werden vooral erg populair onder schippers, die een
heilzame werking toedichtten aan het uit de kruiden gebrouwen drankje,
dat door de lange reistijd meer tijd kreeg om te trekken.

 

 

Bron en meer informatie: www.steviaspirits.com