Onderzoek UT: Jongeren niet slimmer door energiedrank

09-01-2013 \\ Innofood nieuws

 

Het drinken van één energiedrankje heeft geen enkel effect op de cognitieve prestaties van middelbare scholieren. Dit concluderen psycholoog Pascal Wilhelm van de vakgroep Instructietechnologie van de Universiteit Twente en drie mede-onderzoekers na een origineel onderzoek onder 103 leerlingen op een middelbare school in Overijssel. De resultaten van het onderzoek worden gepubliceerd in het Tijdschrift voor Psychiatrie. Wat het onderzoek onder meer bijzonder maakt is dat drie van de vier onderzoekers ten tijde van het onderzoek nog op de middelbare school zaten.”

De onderzoekers gaven drie groepen scholieren in 4-havo en -vwo een groot glas energiedrank, limonade of water. De energiedrank en de limonade waren met smaakstoffen onherkenbaar gemaakt. Daarna moesten de deelnemers een aantal schriftelijke tests afleggen die een beroep doen op aandacht en concentratie, leervermogen en geheugen, verbaal en numeriek redeneren, numerieke aanleg en woordenschat.

Uit de resultaten bleek geen enkel gunstig effect van de energiedrank. De auteurs – van wie er drie destijds zelf nog scholier waren – waarschuwen dat de cafeïne die in de energiedrank zit, klachten kan geven zoals hoofdpijn en slapeloosheid. Ook zou een hoog gebruik van energiedrank de kans op drugsgebruik verhogen. Het tijdschrift Pediatrics waarschuwde eerder voor de gezondheidsrisico’s voor jongeren. Wilhelm: ‘Ons onderzoek illustreert dat er geen grond bestaat voor mogelijke voordelen voor jongeren wat betreft hun schoolprestaties die opwegen tegen deze risico’s.’

Wilhelm en zijn medeonderzoekers adviseren koffie te drinken, of als je dat niet lekker vindt: ‘je voor te stellen dat je een energiedrankje hebt gedronken – dat heeft waarschijnlijk net zoveel effect.’

Bron: Universiteit Twente