Koffieconsumptie lijkt te beschermen tegen cognitieve veroudering

29-06-2013 \\ Innofood nieuws

 

Koffie houdt ons scherp, maar kan koffie ook helpen de mentale achteruitgang tijdens het ouder worden te verminderen? ‘De aanwijzingen uit onderzoek zien er gunstig uit’, aldus prof. Jeroen Schmitt, hoofd van de Clinical Development Unit van Nestlé in Zwitserland en tevens hoogleraar aan the Centre for Human Psychopharmacology in Melbourne.

Onderzoek van de afgelopen 40 jaar bevestigt dat cafeïne een milde stimulans is; het verbetert de reactiesnelheid en de aandacht. Ook gaat cafeïne een vermindering van de prestatie door vermoeidheid tegen. Het meeste onderzoek naar de acute effecten van cafeïne is uitgevoerd bij jongeren. Schmitt: ‘Toch lijkt het erop dat ouderen sterker reageren op cafeïne dan jongeren. Dat kan komen omdat de cognitieve prestaties van ouderen verminderd zijn, waardoor er meer ruimte voor verbetering is. Ook zijn ouderen sneller vermoeid. Cafeïne zou dan kunnen helpen de prestatie op peil te houden.’

Koffie meest onderzochte voedingsmiddel

Niet alleen de acute effecten van koffie zijn onderzocht, ook is er veel onderzoek naar de langetermijneffecten van regelmatige koffieconsumptie op de cognitie. Koffie is in dit opzicht zelfs veruit het meest onderzochte voedingsmiddel. Schmitt: ‘Naar de effecten op cognitie is veel minder onderzoek voor bijvoorbeeld groente, vis, vitamines en rode wijn. Het lijkt erop dat regelmatige koffieconsumptie helpt beschermen tegen cognitieve veroudering. In bevolkingsonderzoeken gaat een hoge inname van cafeïne vaak gepaard met betere cognitieve functies, vooral bij vrouwen. Uit onderzoek komen ook aanwijzingen voor een gunstige relatie tussen koffieconsumptie en het risico op dementie, al zijn deze resultaten wat minder robuust.’

 

Bron: Koffie en Gezondheid